Apakah ada ular derik di Colorado?

Crotalus viridis, Colorado

Tahukah Anda ada ular derik di Colorado? Sementara sebagian besar pengunjung yang berhati-hati di wilayah hutan belantara negara bagian kita umumnya mengkhawatirkan diri mereka sendiri dengan keselamatan beruang, rusa besar, dan singa gunung, interaksi dengan ular derik liar tidak hanya mengejutkan tetapi juga fatal.

Untungnya, kematian akibat ular derik sangat jarang terjadi, dan gigitannya tidak biasa seperti yang Anda harapkan setelah membaca tanda peringatan di sebuah jalan setapak. Misalnya, meskipun populasi ular derik yang besar tinggal di 56.000 hektar JeffCo Open Space Parks, hanya satu atau dua gigitan yang dilaporkan setiap tahun dari jutaan pengunjung.

Jadi, meskipun kemungkinan pertemuan buruk tidak mungkin terjadi, masih banyak informasi penting yang perlu diketahui tentang ular derik yang dapat membantu mencegah interaksi berbahaya. Untuk mempersiapkan Anda menghadapi situasi apa pun, mari kita lihat aspek pengidentifikasian dari tiga spesies ular derik yang berbeda di Colorado dan garis besar apa yang harus dilakukan ketika Anda bertemu dengan mereka.

Jenis Ular Derik di Colorado

Crotalus viridis, ColoradoCrotalus viridis, Colorado. Foto: Andrew DuBois

Dari 29 spesies ular di negara bagian tersebut, hanya ada 3 jenis ular derik di Colorado yang semuanya berbisa. Pada umumnya ular derik tidak agresif tetapi akan membela diri jika diancam oleh orang, anjing, atau gangguan lainnya. Sementara sebagian besar pertemuan manusia-ular berbisa terjadi pada musim gugur, penampakan dilaporkan sepanjang tahun di berbagai bagian negara bagian.

Sebelum kita masuk ke variasi spesifik di bawah ini, semua spesies ular derik Colorado memiliki beberapa karakteristik berbeda yang dapat digunakan untuk membantu mengidentifikasi salah satu dari mereka di alam liar. Selain “kerincingan” yang jelas di ujung ekornya, semua ular derik Colorado memiliki kepala besar berbentuk segitiga, pupil vertikal, dan tubuh yang tebal dan berat.

Ular Rattle Prairie – Crotalus viridis

Crotalus viridis, ColoradoCrotalus viridis, Colorado. Foto: Andrew DuBois

Pertama, ular derik padang rumput adalah spesies ular derik paling umum dan terbesar di Colorado. Secara regional, mereka juga dikenal sebagai “ular derik barat” dan “ular derik Great Plains.”

Di musim panas, adalah legal untuk berburu ular derik padang rumput di Colorado dalam musim yang terbatas. Untuk melakukannya, lisensi berburu hewan buruan kecil yang tepat diperlukan dan peraturan Divisi Satwa Liar Colorado harus dipatuhi setiap saat.

Lokasi: Hampir setiap daerah di Colorado telah melaporkan penampakan ular berbisa di padang rumput, dengan pengecualian sekitar selusin kabupaten dataran tinggi di tengah. Ada banyak populasi ular derik padang rumput yang tersebar di seluruh negara bagian, dengan mayoritas pertemuan di dekat Sungai Colorado, di kaki Pegunungan Rocky, dan di dataran Colorado timur.

Habitat: Ular derik Prairie adalah salah satu ular berbisa paling umum di AS, dan dapat hidup hampir di mana saja dengan ketinggian di bawah 9.500 kaki. Seperti kebanyakan reptil, ular derik padang rumput lebih menyukai sedikit penutup tanah dan sering ditemukan merayap melalui rerumputan lebat, semak lebat, dan semak belukar.

Penampilan: Tumbuh hingga 3 hingga 4 kaki panjangnya, ular derik padang rumput berukuran besar, dan umumnya muncul sebagai rona coklat kacau yang mengandung warna merah, abu-abu, dan warna halus lainnya. Kebanyakan ular derik padang rumput dihiasi dengan bercak-bercak gelap yang ditemukan tersusun secara simetris pada latar belakang berwarna lebih terang.

Ular Rattle Pudar Cebol – Crotalus concolor

Crotalus concolor, ColoradoCrotalus concolor. Foto: Andrew DuBois

Setelah dianggap sebagai subspesies dari Prairie Rattlesnake, Crotalus concolor (juga Crotalus oreganus concolor) adalah ular derik unik lainnya di Colorado, yang biasa disebut sebagai “ular derik pudar”, “ular derik kuning”, atau hanya “ular derik pudar”.

Lokasi: Ada populasi terbatas ular derik cebol pudar di Colorado, dengan satu-satunya habitat alami yang ditemukan di lembah Sungai Green dan Sungai Colorado. Ini termasuk ular yang ditemukan di kabupaten Garfield, Mesa, Delta, Rio Blanco, dan San Miguel.

Habitat: Mendaki dinding ngarai dengan mudah, ular derik cebol biasanya ditemukan di dekat tebing batu pasir, dan di singkapan berbatu di dekat Sungai Green atau Colorado. Ular lebih menyukai daerah yang menghadap ke selatan dengan sinar matahari dan perlindungan dari semak belukar dan penutup tanah.

Penampilan: Crotalus concolor dijuluki “cebol” dan “pudar” karena panjang dan warna ular. Ular derik cebol hanya tumbuh sekitar 2 kaki panjangnya dan sering sulit dikenali saat menganggur karena warnanya yang halus. Memadukan dengan medan Colorado barat, ular cebol pudar biasanya terbuat dari sisik kuning, merah muda, dan merah yang mencakup pola tanda lebih gelap yang perlahan memudar seiring bertambahnya usia.

Massasauga – Sistrurus catenatus

Massasauga, ColoradoMassasauga, Colorado. Foto: Andrew DuBois

Terakhir, Colorado juga merupakan rumah bagi dua subspesies ular berbisa massasauga. Sementara mayoritas penduduk negara bagian adalah massasaugas barat, (Sistrurus catenatus tergeminus), ada juga populasi kecil massasaugas gurun (Sistrurus catenatus edwardsii) yang tinggal di Colorado.

Lokasi: Massasaugas hanya ditemukan di tenggara Colorado. Terutama, penampakan dapat terjadi di Lincoln, Bent, Crowley, Cheyenne, Otero, Kiowa, dan Prowers County.

Habitat: Melanjutkan ke utara dan barat ke Colorado, Anda cenderung tidak melihat massasaugas, karena spesies ini lebih menyukai kehidupan di bawah ketinggian 5.500 kaki. Saat berada di habitatnya, Massasauga biasanya ditemukan di medan berbatu, di perbukitan berpasir, dan di sepanjang padang rumput yang kering dan terbuka.

Penampilan: Sebagai ular derik terpendek di Colorado, massasauga dewasa biasanya hanya tumbuh sekitar 20 inci panjang total. Massasauga barat dan gurun memiliki warna dasar yang tampak keabu-abuan atau coklat, dan tubuh ular hampir selalu ditutupi bercak-bercak gelap dengan berbagai bentuk dan ukuran.

Apa yang harus dilakukan jika Anda menemukan ular derik

Rambu peringatan Area ular derik, CORambu peringatan kawasan Rattlesnake. Foto: somenoise

Cara terbaik untuk menghindari pertemuan buruk dengan ular derik adalah dengan selalu mengikuti jejak saat menjelajahi salah satu kawasan margasatwa Colorado. Ular derik lebih suka bersembunyi, jadi meskipun mereka kadang-kadang dapat terlihat melintasi jalur, interaksi jauh lebih jarang terjadi di jalur yang sangat diperdagangkan di area populer.

Jika Anda menemukan ular derik di alam liar, hal terpenting yang harus dilakukan adalah mencoba dan tidak memengaruhi reptil dengan cara apa pun. Ini termasuk menjaga tangan, kaki, dan hewan peliharaan Anda untuk diri sendiri, serta menahan keinginan untuk melempar batu atau tongkat ke ular yang tampaknya mengancam. Ingat, makhluk ini sangat berbisa tetapi biasanya hanya akan menggigit seseorang jika diprovokasi.

Dalam skenario kasus terburuk mutlak, membunuh ular derik untuk melindungi hidup atau properti Anda di Colorado bukanlah tindakan ilegal. Dengan demikian, cara terbaik untuk melindungi diri Anda dalam skenario apa pun adalah selalu menghindari sebanyak mungkin kontak dan interaksi selama pertemuan ular derik.

Rambu peringatan Area ular derik, COUlar derik oleh truk di Nevada. Foto: Udo S

Meskipun Anda mungkin menganggap ular derik sebagai ancaman, hewan ini merupakan bagian penting dari ekosistem Colorado, baik sebagai pemangsa maupun mangsa dari banyak spesies asli yang berbeda. Seperti dalam semua pengalaman di alam, pedoman “jangan tinggalkan jejak” harus selalu diikuti demi kesehatan dan keselamatan ular derik dan daerah alami Colorado yang berkelanjutan.

Untuk informasi lebih lanjut tentang ular derik dan spesies lain di seluruh negara bagian, jangan ragu untuk membaca panduan kami tentang ular di Colorado.

Author: Charles Morgan