Di mana ada kuda liar di Colorado?

2 Kuda Liar Abu-abu di Piceance Creek/East Douglas Herd Management Area Colorado

Tidak ada yang mengatakan “Barat Lama” seperti sekawanan kuda liar, dan orang Colorado mungkin lebih dekat daripada yang mereka pikirkan untuk melihat kuda jantan liar secara langsung. Diperkirakan ada lebih dari dua ribu kuda liar di bagian barat negara bagian itu, bebas berkeliaran di area pengelolaan kawanan.

Sementara populasi kuda liar nasional mulai menurun tajam pada 1950-an dan 1960-an dengan pertengkaran yang dibantu kendaraan menjadi hal biasa, Undang-Undang Kuda dan Burros Berkeliaran Bebas Liar tahun 1971 menetapkan perlindungan bagi hewan liar yang agung ini.

Saat ini, puluhan ribu kuda liar yang dilindungi dapat ditemukan tersebar di 28 juta hektar tanah di Amerika Serikat bagian barat. Di luar Lereng Barat Colorado, kuda liar juga dapat ditemukan di Utah, Idaho, Wyoming, Montana, New Mexico, Nevada, Arizona, Oregon, dan California.

Berapa banyak kuda liar di Colorado?

2 Kuda Liar Abu-abu di Piceance Creek/East Douglas Herd Management Area ColoradoDuo kuda liar di Piceance Creek/East Douglas HMA dekat Meeker, Colorado Foto oleh: US DOI

Di Colorado, kuda liar hanya dapat ditemukan di lereng barat Pegunungan Rocky. Saat ini, Biro Pengelolaan Lahan (BLM) mengelola ternak yang ada di empat Wilayah Pengelolaan Ternak (HMA):

The Little Book Cliffs Wild Horse Area HMA The Piceance-East Douglas Area HMA The Sand Wash Basin HMA Dan Spring Creek Basin HMA

Di luar lahan publik ini, beberapa kuda liar juga dapat ditemukan di lokasi yang berdekatan seperti West Douglas HMA, yang merupakan lokasi pengumpulan kuda liar tahun 2021 yang besar.

Little Book Cliffs Wild Horse HMA – utara Palisade

Terletak di 36.113 hektar di utara Clifton dan Palisade, Little Book Cliffs Wild Horse Area HMA adalah salah satu cara paling mudah diakses untuk melihat kuda liar di Colorado. Dengan kunjungan publik yang ramai, banyak kuda di dalam Little Book Cliffs HMA terbiasa melihat manusia, jadi kesempatan berfoto mungkin lebih mudah di sini daripada di daerah lain.

Kuda di dalam Little Book Cliffs HMA bepergian dalam kelompok kecil, biasanya dengan hanya tiga atau empat anggota sekaligus. Selain pengenalan kuda keriting baru-baru ini, pengunjung mungkin dapat melihat appaloosa, palominos, cat, coklat kemerah-merahan, hitam, teluk, dan abu-abu, serta roan merah dan biru. Saat ini, diperkirakan 124 kuda liar hidup di daerah tersebut.

Terletak kurang dari 10 mil dari Grand Junction, sangat mudah untuk menemukan berkemah atau akomodasi untuk melengkapi kunjungan ke Little Book Cliffs Wild Horse Area. Dalam jangkauan, titik akses populer termasuk Mt. Garfield Trail untuk pejalan kaki, serta Coal Canyon Trailhead dan Tellerico Trailhead untuk eksplorasi dengan menunggang kuda. Sebagian besar area juga dapat dijelajahi dengan kendaraan 4×4 melalui jaringan jalan tanah yang membentang ke De Beque, Colorado.

Peta: blm.gov/sites/blm.gov/files/whb_co_littlebookcliffs_map.pdf

Piceance-East Douglas HMA – barat daya Meeker

Di antara pertambangan, operasi minyak, dan peternakan, Piceance-East Douglas Area HMA adalah rumah bagi banyak gerombolan kuda liar yang hidup di lahan publik seluas 90.130 hektar di barat daya Meeker, Colorado. Pengunjung dapat melihat kuda liar di jalur hiking dan 4×4, dengan peluang terbaik untuk melihat kawanan ternak di sepanjang tepi Yellow Creek.

Piceance-East Douglas Area HMA memelihara populasi di mana saja antara 100-250 kuda liar, mulai dari ukuran dan kesederhanaan dari kuda seperempat hingga kuda pekerja. Kawanan ini penuh dengan mustang coklat kemerah-merahan, teluk, abu-abu, dan hitam, kuda betina dan anak kuda serta beberapa ras campuran dengan kuda kulit rusa, roan, cat, palomino, dan kuda kastanye.

Bersebelahan langsung dengan lokasi pengumpulan kuda tahun 2021 di West Douglas Herd Area, para sukarelawan telah bekerja untuk menciptakan Piceance Mustang untuk mendukung pemeliharaan jangka panjang dari kawanan yang sehat di HMA Piceance-East Douglas Area.

Peta: blm.gov/sites/blm.gov/files/co_pedhma_map.pdf

Sand Wash Basin HMA – barat Craig

Meliputi 157.730 hektar barat laut Colorado (98% di antaranya adalah lahan publik), HMA Sand Wash Basin adalah area terbesar untuk menemukan kuda liar di negara bagian tersebut. Sementara perkiraan sebelumnya menemukan bahwa HMA adalah rumah bagi hampir 900 stang, kuda betina, dan anak kuda, Pengumpulan Kuda Liar HMA Basin Pencucian Pasir yang sedang berlangsung berencana untuk mengangkut lebih dari 700 kuda berlebih dari daerah tersebut.

Kuda-kuda yang tersisa di Sand Wash Basin HMA terutama berwarna coklat kemerah-merahan dan abu-abu, dengan warisan Spanyol, Arab, dan Amerika Utara. Pengunjung disarankan untuk memasuki HMA melalui County Road 67, di mana terdapat kios dengan informasi terkini tentang kuda di daerah tersebut.

Peta: blm.gov/sites/blm.gov/files/whb_co_sandwash_map.jpg

Spring Creek Basin HMA – antara Dove Creek, Norwood, dan Telluride

Terletak di barat daya Colorado, Spring Creek Basin HMA terdiri dari 21.932 hektar yang ditunjuk di barat Telluride dan timur Dove Creek. Meskipun HMA Spring Creek Basin secara fisik berada di Disappointment Valley, ironisnya pengunjung memiliki kemungkinan besar untuk melihat kuda liar di area kecil ini, di sepanjang Disappointment Road dan dekat Disappointment Creek.

Pada tahun 2020, ukuran kawanan di Spring Creek Basin HMA ditingkatkan menjadi kisaran 50 dan 80 kuda di daerah tersebut. Silsilah anggota kawanan yang masih hidup saat ini dapat ditelusuri kembali ke kumpulan kuda curian sebagian besar Spanyol yang dibawa oleh seorang peternak Montana ke daerah itu lebih dari seabad yang lalu. Saat ini, kuda-kuda liar di Spring Creek Basin memiliki berbagai macam warna termasuk pintos, bays, grey, sorrels, dan buckskin.

Peta: blm.gov/sites/blm.gov/files/whb_co_springcreek_map.pdf

Mengamati Kuda Liar di Colorado

Sand Wash Basin Wild Horses Northwest ColoradoKuda liar di Sand Wash Basin, Colorado Barat Laut. Foto oleh: Arsip Foto IPK

Tidak ada biaya untuk memasuki salah satu tanah publik di Colorado yang merupakan rumah bagi gerombolan kuda liar. Pengunjung yang berharap untuk sepenuhnya menjelajahi area pengelolaan kawanan harus bersiap untuk melakukan perjalanan di jalan tanah yang kasar, dengan kendaraan 4×4 dan izin tinggi yang diperlukan. Sebagian besar jalan HMA tidak terawat dengan baik, yang berarti kondisi bersalju dan berlumpur dapat membatasi aksesibilitas sepanjang tahun.

Saat mengamati kuda liar di habitat aslinya, penting untuk tidak pernah mendekati hewan lebih dekat dari lima puluh kaki. Sementara berkemah diizinkan di sebagian besar tanah HMA Colorado, pengunjung harus menahan diri untuk tidak mendirikan kemah di dekat kawanan atau sumber airnya. Berhati-hatilah setiap saat dan selalu awasi hewan peliharaan dan anak-anak saat menjelajahi area di mana kuda liar mungkin ada.

Bagi mereka yang tertarik untuk melihat kuda lebih dekat ke Area Metropolitan Denver, Anda dapat menuju ke tenggara satu jam ke Great Escape Mustang Sanctuary. Tur di sini berlangsung sepanjang tahun pada hari kerja dan menampilkan tur berpemandu dan waktu bersama Ambassador Burros and Mustangs.

Author: Charles Morgan