Malam Berbintang di Komunitas Langit Gelap Colorado

Pegunungan Sangre de Cristo Colorado

Tepat setelah matahari terbenam di balik pegunungan di kota kecil Westcliffe, dunia tampak hening. Semua mungkin tampak gelap tetapi ada seluruh dunia lain yang menunggu untuk ditemukan jika Anda bersedia untuk begadang melewati waktu tidur Anda!

Pada malam yang cerah, bintang-bintang yang berkelap-kelip, planet-planet yang terang, dan bima sakti yang sulit ditangkap, semuanya keluar untuk bermain dan menjadi tontonan bagi mata. Sayangnya, jika Anda tinggal di kota besar atau bahkan kota kecil sulit untuk melihat semua keajaiban yang ditawarkan langit malam, hal ini tidak terjadi di Westcliffe, CO.

Pegunungan Sangre de Cristo ColoradoPegunungan Sangre de Cristo.

Para pengamat bintang berkumpul di dekat ujung barat kota di Bluff Park, yang menghadap ke Wet Mountain Valley dan pegunungan Sangre de Cristo. Pemandangan di sini tidak dapat disangkal pada siang hari dengan peternakan menghiasi dasar lembah dan puncak gunung bergerigi menjulang tinggi ke awan. Tapi pertunjukan sebenarnya dimulai pada malam hari ketika selimut tebal bintang muncul, menerangi langit malam.

Westcliffe dan kota Silver Cliff yang bersebelahan adalah puncak gerakan yang disebut Dark Sky di Amerika Serikat. Gerakan internasional ini berusaha memastikan generasi mendatang dapat melihat Bima Sakti seperti yang pernah dilakukan nenek moyang kita.

Sebagai komunitas langit gelap pertama yang diakui secara internasional di Colorado, ke-9 di dunia, dan tertinggi di mana saja, Westcliffe dan kota Silver Cliff yang bersebelahan adalah kota tergelap di Colorado, sempurna untuk melihat bintang.

Apa yang diperlukan untuk menjadi Komunitas Langit Gelap?

Komunitas Langit Gelap Malam Berbintang ColoradoMalam berbintang di Colorado Selatan.

Hanya ada 20 komunitas langit gelap di dunia. Westcliffe dan Silver Cliff adalah satu-satunya Komunitas Langit Gelap yang bersertifikat di Colorado.

Untuk menjadi Komunitas Langit Gelap Internasional IDA, kota atau kota tersebut harus mematuhi penerapan dan penegakan ketat peraturan pencahayaan luar ruang yang berkualitas, seperti menambahkan unit pelindung ke lampu luar ruang sehingga cahaya diarahkan ke bawah dan bukan ke atas. Maksud dari organisasi ini adalah untuk membantu melestarikan dan melindungi langit gelap melalui kebijakan pencahayaan yang bertanggung jawab dan pendidikan publik.

Jadi bagaimana Westcliffe dan Silver Cliff mendapatkan gelar penting dari Komunitas Langit Gelap Internasional ini? Terletak di antara dua pegunungan paralel, Pegunungan Basah dan Pegunungan Sangre de Cristo menghalangi sebagian besar cahaya langit dari kota-kota terdekat seperti Colorado Springs, Cañon City, dan Pueblo.

Juga karena ketinggian, duduk di ketinggian 8.000 kaki plus membawa Anda lebih dekat ke bintang-bintang daripada komunitas Langit Gelap lainnya di Amerika Utara.

Observatorium Smokey Jack

Smokey Jack Observatory Westcliffe ColoradoObservatorium Smokey Jack di Westcliffe.

Terselip di sudut Barat Daya dari Taman Bluff Westcliffe terdapat sebuah bangunan kecil dengan atap yang dapat dibuka, yang disebut Smokey Jack Observatory. Di sini pengunjung dapat melihat bulan dari dekat, galaksi yang bertabrakan, cincin Saturnus, dan bintang berwarna berbeda, semuanya melalui teleskop terkomputerisasi 14 inci yang canggih.

Ada beberapa cara untuk menikmati langit gelap Colorado di observatorium. Pesan SJO secara gratis, tontonan pribadi dengan bantuan Pemandu Bintang yang terlatih dan berpengetahuan. Sumbangan diterima karena ini sepenuhnya didanai oleh masyarakat dan sumbangan pengunjung. Kirim email ke reservejo@darkskiecolorado.org untuk membuat reservasi Anda.

Atau bergabunglah dengan mereka Mei hingga Oktober untuk salah satu pesta langit gelap mereka. Setiap pihak berpusat di sekitar peristiwa astronomi saat ini dan diposting di situs web mereka.

Menatap Bintang Moonlight Sangre De Cristo Mountains ColoradoCahaya bulan di Sangre de Cristos. Foto: Bryce Bradford

Selama bertahun-tahun, semakin sulit untuk melihat miliaran bintang yang muncul di malam hari, apalagi Bima Sakti, di dekat area metro mana pun. Diperkirakan bahwa 80% dari populasi di Amerika Serikat dan Kanada tinggal di mana polusi cahaya menghalangi pandangan dari bintang-bintang dan Bima Sakti.

Karena itu, ada banyak anak yang tidak akan pernah melihat Bima Sakti dan itu adalah komitmen yang dibuat oleh kota Westcliffe dan Tebing Perak untuk melestarikan dan melindungi langit malam kita agar dapat dilihat oleh generasi mendatang. Dua kota Colorado lainnya yang merupakan Komunitas Langit Gelap Internasional IDA Bersertifikat meliputi: Norwood dan Ridgeway.

Author: Charles Morgan