Regulator Perjudian Illinois Menunda Pemungutan Suara pada Proyek Kasino Waukegan karena Penawar yang Ditolak Bergerak untuk Mencegah Tindakan dengan Tuduhan

Illinois Gambling Regulators Postpone Vote on Waukegan Casino Project as Rejected Bidder Moves to Prevent Action with Allegations

Regulator perjudian Illinois telah menunda suara mereka di kasino Waukegan yang sangat diharapkan setelah seorang penawar, yang tawarannya ditolak, membuat langkah untuk mencegah negara bagian mengambil tindakan karena mereka menuduh bahwa proses pemilihan dimanipulasi oleh walikota sebelumnya dan pejabat pinggiran kota lainnya untuk mendukung mantan legislator Demokrat.

Hari ini, Illinois Gaming Board diharapkan untuk terlebih dahulu menyetujui North Point Casino, yang dipimpin oleh mantan senator negara bagian Michael Bond atau Full House Resorts yang berbasis di Las Vegas untuk sebuah kasino di Waukegan. Namun, Komunitas Hutan County Potawatomi, yang tawaran kasinonya ditolak, menuduh Sam Cunningham, yang sebelumnya menduduki posisi walikota, dan sekutu Dewan Kotanya secara tidak pantas mendukung tawaran mantan anggota parlemen itu.

Pada tanggal 17 November, sebuah sidang diadakan di Pengadilan Sirkuit di Cook County atas upaya kelompok Potawatomi untuk memblokir keputusan. Pada saat itu, seorang pengacara negara bagian menjelaskan bahwa dewan berencana untuk tidak memberikan suara pada proyek tersebut sampai setelah mediasi di pengadilan federal antara suku Potawatomi dan pemerintah kota berlangsung pada bulan November.

Pada tahun 2019, suku Potawatomi, yang mengoperasikan tempat perjudian di Milwaukee, membawa pejabat Waukegan ke pengadilan setelah Dewan Kota memutuskan untuk mengirim tiga proposal kasino saingan ke Dewan Permainan untuk dipertimbangkan. Rivers Casino Waukegan, yang menawarkan layanannya sebagai perusahaan patungan antara Churchill Downs dan Rush Street Gaming, menarik tawarannya menjelang akhir September.

Mantan Walikota dan Anggota Dewan Kota Terima Sumbangan Kampanye dari Lawan Potawatomi Group

Menurut pengajuan pengadilan federal yang dipublikasikan menjelang akhir minggu sebelumnya, ada hubungan persahabatan antara mantan Walikota Waukegan Sam Cunningham, mantan senator negara bagian Michael Bond, dan beberapa anggota dewan kunci. Selanjutnya, pejabat kota yang tidak secara resmi mengungkap beberapa komunikasi mereka dengan Mr. Bond dan perusahaannya ke badan pengatur lokal telah dituduh melanggar undang-undang negara bagian 2019 yang mengizinkan kasino baru sebagai bagian dari ekspansi industri perjudian yang signifikan di negara bagian. Illinois.

Menurut kesaksian tersumpah yang diberikan oleh Alderman Keith Turner, pada Oktober 2019, mantan Walikota memberi tahu dia yang merupakan tiga proposal kasino yang ingin mereka kirim untuk persetujuan lebih lanjut. Mr Turner menegaskan bahwa dia dan tiga anggota Dewan Kota lainnya, yang semuanya telah menerima sumbangan kampanye politik yang terkait dengan Mr Bond, hanya mendukung tiga proposal kasino yang telah diidentifikasi walikota.

Mantan Walikota Cunningham menolak klaim ini, dengan mengatakan bahwa proses penawaran tidak kekurangan keadilan, keterbukaan dan transparansi. Dia lebih lanjut mencatat bahwa prosesnya bukan tentang dia dan Michael Bond tetapi tentang kota Waukegan dan pilihan yang akan melayani kepentingan terbaik seluruh masyarakat. Namun, lawan mereka dari kelompok Potawatomi telah mencatat bahwa Mr. Bond direktur lebih dari $50.000 untuk kampanye walikota Cunningham pada tahun 2017. Beberapa tahun kemudian, kampanyenya dan komite aksi politik terkait ditindaklanjuti dengan sumbangan senilai $266.000 untuk empat kandidat yang berhasil untuk posisi anggota dewan.

Kota, pada gilirannya, berpendapat bahwa komunikasi internal Suku Potawatomi dan sejarah litigasi mengungkapkan bahwa gugatan itu secara faktual dicurigai. Pihak berwenang setempat percaya bahwa minat nyata suku tersebut dalam mendirikan kasino Waukegan adalah melindungi kasinonya di Milwaukee dari kemungkinan persaingan.

Author: Charles Morgan