Temukan Dataran Tinggi Colorado

rumput pendek di sepanjang dataran bergulir di Colorado

Ketika kebanyakan orang memikirkan Colorado, mereka memikirkan pegunungan, mesas, dan sungai yang deras. Tetapi hampir setengah dari negara bagian terdiri dari apa yang disebut Dataran Tinggi, atau yang kami orang Colorado sebut sebagai Dataran Timur, yang merupakan subkawasan dan titik paling barat dari Dataran Besar.

Sebagian besar tanah yang terletak di sebelah timur Rockies di Colorado sering diabaikan. Dan yang paling tidak disadari adalah bahwa lanskap ini memiliki karakter tersendiri dengan beberapa populasi satwa liar paling beragam di negara bagian dan peluang rekreasi yang unik. Temukan separuh negara bagian lainnya dengan kunjungan ke destinasi ini di Dataran Tinggi Colorado.

Apa itu Dataran Tinggi?

Dataran Tinggi Colorado adalah daerah yang berbatasan dengan Kansas di timur dan kaki Pegunungan Rocky di barat, yang merupakan bagian dari Dataran Besar. Dataran Tinggi juga meluas ke seluruh Mid-west dan ke utara di negara bagian seperti Nebraska, Kansas, Montana timur, Wyoming tenggara, Oklahoma barat, dan South Dakota.

Lanskap

rumput pendek di sepanjang dataran bergulir di ColoradoRumput pendek menyebar ke seluruh Dataran Tinggi Colorado. Foto oleh AJ Schroetlin.

Wilayah ini dibedakan oleh sebagian besar dataran bergulir, dibagi oleh lembah Sungai Platte Selatan dan Sungai Arkansas. Sementara tanah tampak langka, ada banyak hutan tepi sungai di sepanjang sungai besar, ngarai, buttes, dan beberapa danau alami di seluruh wilayah. Tampak datar, Dataran Tinggi sebenarnya naik sekitar 3.400 kaki di sepanjang perbatasan timur Colorado dan Kansas, hingga 7.500 kaki di timur Denver Basin.

Sebagian besar tanah terdiri dari tanah berlumpur dan berpasir, pohon minimal, dan grama tahan kekeringan, dan rumput kerbau, juga dikenal sebagai rumput pendek. Dua Padang Rumput Nasional ada di Colorado dan keduanya berada di Dataran Timur. Padang Rumput Nasional Comanche dekat La Junta dan Padang Rumput Nasional Pawnee dekat Ault di timur laut Colorado.

Iklim

badai bergulung di dataran tinggi dengan bisonLangit berbadai di sepanjang Dataran Tinggi dengan kawanan bison. Foto oleh Southern Plains Trust Facebook.

Iklimnya dianggap sebagai iklim semi-kering yang dingin, menerima hingga 20 inci hujan setiap tahun. Karena posisinya yang unik di ketinggian yang lebih tinggi dan curah hujannya yang rendah, Dataran Tinggi dapat melihat berbagai suhu dan cuaca ekstrem. Selain perbedaan suhu yang ekstrem, ia juga dikenal dengan angin kencang yang bertiup dari Pegunungan Rocky.

Ekonomi

Sementara pertanian adalah industri utama di timur Colorado, perkembangan terbaru dari ladang angin di Dataran Tinggi adalah salah satu bidang terbaru pembangunan ekonomi.

Apa yang harus dilihat dan dilakukan di Dataran Tinggi

Dari mengamati burung dan hiking hingga landmark bersejarah dan situs prasejarah, ada banyak hal yang dapat dilihat dan dilakukan di Dataran Tinggi Colorado.

Burung di Colorado

Sementara Colorado dikenal dengan permainan besar rusa, rusa besar, dan beruang, itu juga merupakan rumah bagi 100-an spesies burung yang membuat rumah mereka di sini atau bermigrasi ke cuaca yang lebih hangat. Dataran menciptakan lingkungan yang ideal untuk mengamati burung.

High Prairie dan daerah sekitarnya menyambut lebih dari 400 spesies burung termasuk Warblers, Snow geese, Grosbeaks, Mountain Plovers, dan Buntings. Mereka membuat rumah mereka di antara padang rumput, singkapan terjal, kolam terisolasi dan sungai berpinggiran dengan pohon kapas dan willow.

Ada 20 jalur birding di Eastern Plains yang menampilkan berbagai situs di mana Anda dapat melihat satwa liar. Beberapa jalur termasuk jalur hiking atau jalan kaki di mana Anda dapat mengamati satwa liar dan pemandangan yang berbeda.

Ada beberapa migrasi signifikan yang terjadi setiap tahun, di mana beberapa komunitas di Dataran Timur mengadakan festival untuk menghormati peristiwa ini.

Migrasi Angsa Salju

angsa salju di lamar coloradoAngsa salju yang bermigrasi di dekat Lamar, CO. Foto oleh: Jessica Hughes

Setiap musim dingin, di sepanjang jalur angsa salju di dekat kota Lamar, pusaran angsa salju turun ke Dataran Tinggi Colorado. Migrasi tahunan ini berlangsung hingga dua minggu dan dapat disaksikan di dalam kawasan satwa liar negara bagian, reservoir lokal, dan area peternakan.

Dimulai di Great High Plains, migrasi utara yang khas dapat melihat 200.000+ angsa salju kembali dari rumah musim dingin mereka di selatan. Saat mereka berjalan ke utara, angsa salju berhenti di waduk lokal dan padang rumput untuk mencari makan. Untuk merayakan migrasi ini, kota Lamar menjadi tuan rumah Festival Angsa Salju Dataran Tinggi tahunan pada awal Februari.

Migrasi Mountain Pover

cerek gunung terbang di udaraSeekor cerek gunung terbang di udara di Adobe Creek Reservoir. Foto oleh Julio Mulero.

Awal April adalah saat Mountain Plover mulai berdatangan di sepanjang Dataran Timur Colorado. Di sebelah timur Pueblo adalah Jalur Plover, di mana daya tariknya di sini adalah padang rumput pendek dan padang rumput yang bera, cerek gunung yang menyukai padang rumput hingga cerek salju yang beristirahat di tepi danau.

Bahkan, kota Karval, menjadi tuan rumah Festival Cerek Gunung tahunan untuk merayakan migrasi tahunan ini. Untuk informasi lebih lanjut tentang jalur birding dan migrasi, kunjungi coloradobirdingtrail.com.

Tempat bersejarah

Dataran Tinggi kaya akan sejarah sejak pemukim awal suku Ute, Cheyenne, Arapaho, Apache, dan Shoshon. Hari ini, pengunjung dapat mengunjungi situs bersejarah yang membantu membentuk negara kita untuk generasi mendatang.

Benteng Tua Bent

Situs Sejarah Nasional Benteng Tua Bent, COSitus Sejarah Nasional Benteng Tua Bent. Foto: Jasperdo

Bent’s Old Fort, yang terletak di La Junta, merupakan pemberhentian penting di sepanjang Santa Fe Trail dan merupakan salah satu atraksi terbesar di tenggara Colorado. Benteng ini awalnya dibangun pada tahun 1833 dan berfungsi sebagai tempat peristirahatan bagi para pelancong yang lelah.

Meski yang berdiri sekarang adalah replika dari aslinya, pengunjung masih bisa merasakan seperti apa kehidupan di masa-masa yang tak kenal ampun. Tur berpemandu tersedia di musim panas.

Situs Sejarah Nasional Pembantaian Sand Creek

pemandangan di situs pembantaian sungai pasirSand Creek Mengabaikan Situs Pembantaian Sand Creek. Foto oleh Kelly Michaels.

Situs peringatan, dekat Eads, menghormati 200 orang Indian Cheyenne dan Arapaho yang tewas di sini pada tahun 1864 ketika tentara AS menyerang kamp mereka. Peristiwa tunggal ini diketahui telah mengubah Great Plains selamanya. Pengunjung akan menemukan pusat pengunjung kecil, tanda-tanda interpretatif, dan monumen yang terletak dari sudut pandang yang menghadap ke lokasi pembantaian.

Pusat Relokasi Kamp Amache

Camp Hammock Granada COReplika blok sel di Camp Amache. Foto oleh Jessica Hughes.

Terletak di dekat kota kecil Granada adalah Pusat Relokasi Camp Amache. Terletak di Dataran Tinggi, itu dibangun untuk disembunyikan dari seluruh dunia. Awalnya dibangun untuk disembunyikan dari dunia luar, Camp Amache adalah salah satu dari sepuluh pusat relokasi yang dibangun pemerintah AS untuk menampung interniran orang Jepang-Amerika selama Perang Dunia II.

Selama dua tahun, dibuka, dilihat 10.000 orang datang, dengan 7.500 interniran pada puncaknya, menjadikannya kota terbesar kesepuluh di Colorado. Apa yang tersisa hari ini di landmark bersejarah nasional ini hanyalah beberapa yang tersisa termasuk tangki air, fondasi beton asli, menara pengawas penjaga, dan kuburan.

Rute Jalur Santa Fe

gambar penanda jejak santa fePenanda Santa Fe Trail dekat Lamar, CO. Foto oleh Jessica Hughes.

Bagian dari Jalur Santa Fe sepanjang 900 mil yang membentang dari Missouri ke Santa, Fe New Mexico disebut Cabang Gunung dari Jalur Santa Fe. Rutenya melewati bagian tenggara negara bagian itu, dari Trinidad ke Holly, di perbatasan Colorado/Kansas.

Penanda tanah bersejarah menyoroti pemberhentian lama di sepanjang rute di tempat-tempat seperti Boggsville, Bent’s Old Fort, Granada, Holly, Lamar, La Junta, dan banyak lagi. Perhatikan tanda-tanda yang ditunjuk dan bekas roda gerobak tua dari Santa Fe Trail asli yang pernah melintasi bagian negara bagian ini.

Rekreasi luar ruangan di Dataran Tinggi

Alih-alih menuju ke pegunungan untuk petualangan luar ruangan Anda, temukan kedamaian dan ketenangan di jalan setapak di timur. Ada banyak hal untuk dilihat dan percayalah pada kami bahwa Anda tidak akan melewatkan keramaian.

Ngarai Picketwire

mendaki melalui picketwire canyonMendaki melalui Picketwire Canyon di awal musim semi. Foto oleh Jessica Hughes.

Terletak di Comanche National Grasslands, Picketwire Canyon yang terpencil dan primitif adalah situs bersejarah langka yang merupakan rumah bagi situs trek dinosaurus terbesar di Amerika Utara. Hampir 2.000 jejak dinosaurus di 130 jalur terpisah terbentang melintasi seperempat mil batuan dasar di sepanjang tepi Sungai Purgatoire.

jejak dinosaurus di picketwire canyonJejak dinosaurus besar di Picketwire Canyon. Foto oleh Jessica Hughes.

Pengunjung dapat mengakses situs dengan melakukan pendakian melalui ngarai sejauh total 11,2 mil. Jalurnya relatif datar dengan turunan ringan ke ngarai dari Withers Canyon Trailhead. Ada juga berkemah di trailhead.

Ngarai Vogel

reruntuhan bersejarah vogel canyonReruntuhan bersejarah di Vogel Canyon. Foto oleh jb10okie.

Ketika orang memikirkan Dataran Tinggi Colorado, mereka tidak selalu memikirkan ngarai. Meskipun mereka bukan ukiran yang dalam di Grand Canyon, tempat-tempat seperti Vogel Canyon menyediakan banyak hal untuk para petualang.

Sebagai anak sungai dari Purgatoire River, Vogel Canyon adalah hot spot untuk berbagai satwa liar. Plus, sejarahnya yang kaya dimulai 800 tahun yang lalu ketika orang Indian Amerika tinggal di ngarai. Lihat petroglif kuno di sepanjang dinding ngarai dan sisa-sisa perhentian kereta pos tahun 1870-an.

Ada empat jalur pendakian, mulai dari yang mudah hingga sedang. Ditambah meja piknik dan toilet.

Pawnee Buttes

mendaki jejak pawnee buttesDua pejalan kaki mendaki ke Pawnee Buttes di Colorado timur. Foto oleh Kimon Berlin.

Perhentian hebat lainnya untuk mendaki adalah di Pawnee Buttes Trail. Terletak sekitar 110 mil timur laut Denver, jalan setapak ini terletak di dalam Pawnee National Grassland. Landmark Colorado yang ikonik adalah dua buttes yang menjulang 300 kaki di atas rumput padang rumput.

Dapatkan perspektif dari dekat sepanjang 4,1 mil keluar dan jalur belakang di mana pejalan kaki dapat mengalami buttes dari dekat. Di musim semi, bunga-bunga liar berwarna-warni menjadi dasar dan birders hampir sepanjang tahun terbang di burung-burung yang bermigrasi di daerah itu. Berkemah diperbolehkan di dekat trailhead. Fasilitas piknik juga tersedia.

Taman Interpretasi Tambang Lukis

matahari terbit di taman interpretatif tambang catMatahari terbit berwarna-warni di atas Paint Mines Interpretive Park. Foto oleh Ryan Fontert.

Terletak 30 mil sebelah timur Colorado Springs, dekat kota Calhan, adalah Taman Interpretasi Pertambangan Cat. Situs geologi yang unik ini menampilkan tudung, tanah liat berwarna-warni, dan menara batu pasir yang tertutup putih. Di luar dindingnya yang berwarna, area ini menawarkan sistem ekologi yang beragam dengan padang rumput, tanah tandus, dan lahan basah yang menarik berbagai satwa liar.

Ada empat mil jalan setapak di taman. Yang paling populer adalah Paint Mines Trails, jalur melingkar sepanjang 3,4 mil yang membawa pengunjung turun ke ngarai. Untuk membantu melestarikan tempat yang indah ini, jangan memanjat atau berjalan di atas struktur batu pasir.

Temukan apa yang membuat Dataran Tinggi Colorado begitu istimewa dengan destinasi unik ini!

Author: Charles Morgan