Wilayah Colorado selama Perang Saudara

Peta Wilayah Colorado 1861

Colorado bukanlah tempat yang akan diasosiasikan kebanyakan orang dengan Perang Saudara, tetapi itu tidak berarti wilayah Amerika yang baru didirikan dan negara masa depan tidak berperan dalam konflik tersebut. Mempelajari dampak dan signifikansi Colorado selama perang paling berdarah di Amerika membantu menyajikannya dalam konteks yang lebih luas.

Colorado menjadi Wilayah AS pada 28 Februari 1861

Colorado memperoleh penunjukan wilayah resminya kurang dari dua bulan sebelum negara itu pecah dalam perang pada pertengahan April 1861. Perang Saudara yang akan datang menjadi latar belakang gejolak keputusan Amerika untuk membagi tanah dari wilayah yang ada untuk menciptakan negara bagian.

Peta Wilayah Colorado 1861

Kongres Partai Republik, yang bersimpati pada sikap anti-perbudakan utara, bertentangan dengan Demokrat Kongres, yang pro-perbudakan. Para pemimpin kongres memiliki ketidaksepakatan besar ketika wilayah barat berusaha memperluas perbudakan di dalam perbatasan mereka.

11 negara bagian selatan memisahkan diri dari Amerika Serikat pada tahun 1860 setelah pemilihan Presiden Abraham Lincoln karena sikap anti-perbudakannya.

Partai Republik ingin melarang perbudakan di Wilayah Colorado, tetapi menghilangkan penyebutan itu dalam ketentuan hukum agar tidak memperburuk krisis pemisahan diri.

Warisan tentara Union CO tragis + kompleks

Pemukim Colorado datang dari negara bagian utara dan selatan, jadi ada dukungan untuk kedua belah pihak di dalam negara bagian. Itu hanya pro-serikat dengan margin kecil. Dan baik Utara maupun Selatan selama perang menginginkan Colorado di pihaknya karena operasi penambangannya yang sangat besar.

Lukisan Pikes Peak Colorado Sekitar tahun 1880-anPikes Peak, Colorado, sekitar akhir 1800-an. Foto oleh: Perpustakaan Umum Boston

Pada awal Perang Saudara, tentara Union Colorado menjaga operasi penambangan emas penting di wilayah itu dan bertempur dalam konflik melawan Konfederasi di New Mexico, pejuang pemberontak di berbagai wilayah, dan Indian Dataran.

Ketika tentara Konfederasi berusaha memasuki wilayah itu dan menjarah tambang emasnya, Relawan Infanteri Colorado ke-1 (Tentara AS) dengan cekatan memukul balik mereka pada Pertempuran Glorieta Pass di New Mexico pada tahun 1862.

Pertempuran Glorieta Pass di New Mexico

Pertempuran Glorieta Pass New MexicoSitus Pertempuran Glorieta Pass, New Mexico. Foto oleh: Shannon McGee

Dalam konflik yang kadang-kadang disebut “Gettysburg dari Barat,” Konfederasi awalnya mendorong tentara Union kembali melalui celah, tetapi dengan cepat terpaksa mundur ketika kereta pasokan mereka dihancurkan. Kehilangan itu terbukti menghancurkan Konfederasi, dan tentara akhirnya terpaksa mundur ke Texas dan Arizona.

Setelah pertempuran mani, para jenderal Union menginginkan Infanteri Colorado ke-1 melakukan perjalanan ke timur untuk membantu operasi perang di sana, tetapi Gubernur Teritorial John Evans dan komandan Kolonel John Chivington bertekad untuk mempertahankan kekuatan tempur di Colorado. Mereka ingin melindungi wilayah itu dari apa yang mereka anggap sebagai ancaman yang berkembang dari orang-orang Indian Dataran.

Pembantaian Sand Creek di Colorado

Monumen Sand Creek ColoradoTempat pembantaian, bukan medan pertempuran. Foto oleh: Jeffrey Beall
John Chivington Komandan Kavaleri Colorado di Pembantaian Sand CreekJohn Chivington adalah Komandan di Pembantaian Sand Creek untuk Kavaleri Colorado.

Pada tahun 1864, tentara Colorado menyerang Penduduk Asli Cheyenne dan Arapaho yang damai di desa Sand Creek. Lebih dari 230 orang India tewas dalam pembantaian itu, dengan mayoritas korban adalah perempuan dan anak-anak.

Sementara Amerika mengakui peran penting yang dimainkan tentara Union Colorado di Pertempuran Glorieta Pass, tindakan mengerikan mereka di Sand Creek memiliki dampak yang merugikan pada hubungan AS-India dengan dampak negatif yang masih dirasakan di seluruh Amerika saat ini. Kolonel Serikat John Chivington yang mengerikan memimpin Kalvari Colorado pada pembantaian itu.

Selama Perang Saudara, Colorado menjadi tempat yang sangat berbeda dengan meredanya Pikes Peak Gold Rush dan pengaruh wilayah yang meluas saat ia berlari menuju kenegaraan. Meskipun tidak ada pertempuran Perang Saudara yang terjadi di Wilayah Colorado, Relawan Infanteri 1 Colorado dikenang karena keberanian mereka di Glorieta Pass dan kebrutalan mereka di Sand Creek.

Author: Charles Morgan